Artisanat et antiquités d'Asie
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Fabrication des marionnettes birmanes

Autant le spectacle de marionnettes Birmanes est un art, la fabrication en est tout autant ! Berceau de la dernière royauté, c’est également à Mandalay que l’on trouve les meilleurs artisans de sa fabrication, deuxième plus grande ville de Myanmar.


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Les étapes de fabrication des Marionnettes Birmanes

Cette étape capitale de départ fait appel à des techniques transversales et un savoir-faire traditionnel :

  1. le choix du type de bois utilisé pour la fabrication de la Marionnette Birmane fait appel aux connaissances d’un savant astrologue et d’un authentique botaniste
  2. l’artisan travaille manuellement à chaque étape de la création. La sculpture de la Marionnette Birmane est un travail minutieux et précis, à l’instar de la marionnette indonésienne Golèk
  3. une fois les traits sculptés, du maquillage est appliqué sur le contour des yeux issu de mixtures de bile de poisson, de résine de tamarin
  4. les marionnettes sont peintes et sont parées de vêtements cousus à base de tissus raffinés (soie) avec paillettes (ou d'habits brodés finement). Elles portent alors des bijoux constitués de perles nacrées, des pierres précieuses en verre.


Les marionnettes birmanes en bois sont manipulées avec des dizaines de fils, voire une soixantaine pour celles sophistiquées (même les sourcils bougent). Ces figurines du Yok Thei Pwe atteignent près d’un mètre de haut ! Cet art des Marionnettes Birmanes transcende le public : dans la magie du spectacle, il arrive qu’une marionnette imitant à la perfection le corps et l’âme des humains prenne une forme tellement humaine, telle une danseuse de chair !


Né il y a plus d’un demi-millénaire, le théâtre de Marionnettes Birmanes anciennes fait partie des plus anciennes formes d’expression vivante en Asie. Ce théâtre sur tréteaux d’origine présentée dans les Cours royales gagne le cœur de la population. Pourtant aujourd’hui, son extinction est imminente et sa préservation en tant que patrimoine Birman est une tâche ardue.